Florida’daki atık su felaketi, yiyeceklerimizi nasıl yetiştirdiğimizin bir belirtisidir.

0
7

Florida yetkilileri, dev bir endüstriyel atık yığınından çıkan kirli atık suyun 6 metrelik bir “gelgit dalgası” ndan korkarak, yüzlerce sakine Paskalya hafta sonu boyunca Manatee İlçesindeki evlerini boşaltmalarını söylediler.

O zamandan beri yetkililer, aksi takdirde çevreleme duvarlarını aşmış olabilecek basıncı hafifletmek için 170 milyon galondan fazla atık suyu öfkeyle boşalttılar. En tehlikeli su (gedikten sızarak kirleticileri toplayan) işlenmek üzere kamyonla götürüldü – ancak geri kalanı kasıtlı olarak daha fazla soruna neden olabileceği Tampa Körfezi’ne akıtıldı.

Bölgenin fosfat kayası madenciliği mirasına kadar izlenebilecek felaketler

Bu, tarım endüstrisinin gübre için güvendiği bölgenin madencilik fosfat kayası mirasına kadar izlenebilecek bir dizi potansiyel felaket. Kriz, fosfatın çıkarıldığı ve 2001 yılında saha terk edilinceye kadar onlarca yıl gübreye dönüştürüldüğü eski Piney Point fosfat fabrikasında ortaya çıkıyor. Arkasında üç yükselen fosfo alçı “yığınları” – düz tepeli radyoaktif tepeler – geriye kalanlar merkezde atık su havuzları olan endüstriyel atık.

Bu, fosfoalçı yığınlarının aniden su ve atık bulamaçları saldığı ilk sefer değil – ve muhtemelen son da olmayacak. Bazı çevre savunucuları, yiyeceklerimizi yetiştirme şeklimizi yeniden düşünmezsek, Piney Point’tekine benzer başka bir krizin kolayca tekrar yaşanabileceğini söylüyor.

Florida’da bir çevre avukatı olan Rachael Curran, “Sadece gübre üretmekten – onu kullanmadan, sadece gübre üretmekten – meydana gelen hasar çok büyük,” diyor.

Büyük bir dağınıklık

Florida, dünyadaki fosfatın dörtte birini ve ABD’de kullanılan tüm fosfatın yüzde 80’ini sağlıyor. Çoğu gübreye gidiyor.

Ancak ekinlerin büyümesine yardımcı olmak için kullanılmadan önce fosfat, arkasında büyük bir karışıklık bırakan kimyasal bir işlemden geçer. Fosfat cevheri çıkarıldıktan sonra, sülfürik asit onu çözerek bir “bulamaç” haline getirir. Gübrede kullanılan maddeler bulamaçtan ayrılarak fosfo alçı geride bir yan ürün olarak bırakılır. Gübre için üretilen her ton istenen fosforik asit için, beş tondan fazla fosfojipsi atığı kalır.

Phosphogypsum, dünyadaki en fazla fosfat üreten Çin gibi diğer ülkelerde (ABD üçüncü sırada) yapı malzemesi olarak kullanılmıştır. Ancak ABD’de, Çevre Koruma Ajansı, nispeten düşük seviyelerde de olsa radyoaktivitesi nedeniyle 1989 yılında malzemenin inşaatta kullanılmasını yasakladı. (Fosfat cevheri bir miktar uranyum, toryum ve radyum içerir.)

Geçen yıl EPA, yollar inşa etmek için düşük seviyelerde radyoaktiviteye sahip fosfojipsi kullanmaya yeşil ışık yaktı (Trump yönetimi altındaki çevresel geri dönüşlerin heyelanını takip etti). Ancak Curran hala bunun için endişeleniyor – riski tek bir yere yığmak yerine endişeleniyor, bu sadece etrafa yayılıyor.

Tipik olarak hiçbir şey için kullanılmadığından, fosfat endüstrisi arta kalan “bulamacını” fosfojipsi yığınlarına pompalar. Katılar çökelirken üstteki su havuzları ve muhafaza duvarlarını oluşturmak için kullanılır. Bu “yığınlar” zamanla dağlara dönüşüyor – bazıları neredeyse 20 katlı bir bina kadar yüksekliğe ve 600 futbol sahası kadar genişliğe ulaşıyor. Florida’nın her yerine dağılmış iki düzineden fazla fosfoalçı yığını var.

Bu devler savunmasız

Bu devler savunmasız. Florida’nın çoğu gözenekli kaya üzerine inşa edilmiştir, bu da onu düdenlere duyarlı hale getirir. 2016 yılında, 120 fit yüksekliğindeki bir fosfo alçı yığınının altında açılan biri, kirli su ve atıkları büyük bir içme suyu akiferine gönderiyor. Başka bir düden, 1994’te başka bir yığına benzer bir şey yaptı. Ve 1997’de, başka bir yığının duvarı çöktü ve Alafia Nehri’ne 50 milyon galondan fazla kirli su gönderdi. Piney Point, 2011’de yığınlarının astarı yırtıldığında 170 milyon galon atık su döktü.

Neyse ki, Piney Point atığının akifere ulaşma ve bu sefer içme suyunu etkileme riski çok az, diyor yetkililer – etkilenen sakinlere şişelenmiş su sağlamalarına rağmen.

Güney Florida Üniversitesi’nde yer bilimleri profesörü olan Matt Pasek’e göre, fosfoalçı yığınlarındaki atık suyun hafif radyoaktivitesinin vahşi yaşam veya insanlar için büyük sorunlara neden olması muhtemel değil. Pasek, “Üzerine sıçrarsan seni öldürmez,” diyor. Ama yüzmek ya da içmek isteyeceğin bir şey değil.

Yine de Piney Point’te başka sorunlar var. Yığınlar bölgedeki en yüksek noktadır ve bu, sahadan gelen bir dizi atık suyun bu hafta evleri yok etmekle tehdit etmesinin nedenlerinden biri. Yetkililer, potansiyel “gelgit dalgasının” Tampa Körfezi’ne su akmasına izin vermekten daha büyük bir tehdit oluşturduğuna karar verdiler. Ancak çevreciler ve balıkçılık endüstrisindeki insanlar, nitrojen ve fosforla bağlanmış atık suyun, sudaki oksijenin çoğunu kullanan zararlı alg çiçeklerini tetikleyerek yerel deniz yaşamını boğacağından endişe ediyorlar.

Florida milletvekilleri, Piney Point’in “tamamen temizlenmesi ve kapatılması” için 200 milyon dolar harcamayı önerdiler. Eyalet senatosu bugün bütçe değişikliğini değerlendirecek. “Her şey söylendiğinde ve yapıldığında, bu yığınlar boşaltılıp mühürlenecek. Manatee İlçe Komisyonu Başkanı Vanessa Baugh dün Piney Point ile ilgili bir brifing sırasında söyledi. İlçe komisyon üyeleri, arıtıldıktan sonra Piney Point’ten kalan atık suyu depolamak için derin enjeksiyon kuyusu kullanımına izin verdi.

Curran, bu eylemlerin eyalette başka bir fosfoalçı yığınının çökmesini veya sızmasını engellemeyeceğinden hala endişeleniyor. İklim değişikliğinin bir sonucu olarak daha şiddetli yağışlar ve daha şiddetli fırtınalar, zaten savunmasız yığınları daha da tehlikeli bir duruma sokuyor, diye ekliyor. 2004 kasırgası, Tampa Körfezi’ne 65 milyon galon atık suyun dökülmesine neden olan başka bir yığında başka bir kırılmaya neden oldu.

Curran, “Bu yığınları yönetmenin güvenli bir yolu yok, bu netleştirildi, bu nedenle çözüm gerçekten ilk etapta atık oluşumunu durdurmaktır” diyor. “Bu, nihayetinde gıda yetiştirme şeklimizi değiştirmemiz gerektiği anlamına geliyor.”

Yeni bir manzara?

Tarım sistemimizi değiştirmek zor bir iştir. Sonuçta fosfat yaşam için bir yapı taşıdır. DNA zincirlerinin “omurgasını” oluşturur. Fosfor, potasyum ve nitrojen ile birlikte bitkilerin büyümesi gereken üç temel besleyiciden biridir.

Bir Mosaic Co. dragline 2 Aralık 2011 Cuma günü Tampa, Florida, ABD’de fosfat matrisi kazıyor. Mosaic Co., dünyanın en büyük fosfat üreticisi ve ikinci en büyük potas üreticisidir – birincil bileşenler olan iki mahsul besini gübre üretiminde. Getty Images aracılığıyla Jim Stem / Bloomberg

II.Dünya Savaşı’nın Avrupa ve Asya’nın çoğunda tarımı ve sanayiyi harap etmesinden sonra, gübrede bu besin maddelerine olan talep arttı (ayrıca daha önce mühimmat yapmak için kullanılmış olan nitrat fabrikaları da vardı). Gübreler, Dünya nüfusu arttıkça mahsul verimini artırdı ve sanayileşmiş tarımın ayrılmaz bir parçası haline geldi.

Pasek, “Fosfat bir tür gösterişli madencilik endüstrisi değil, mücevher veya benzeri şeyler için istediğiniz bir şey” diyor. Pasek, tarımdaki önemli rolü nedeniyle fosfat madenciliğine son vermenin “uygulanabilir olmadığını, öyle koyalım” diyor.

“Yenileyici” tarıma doğru büyüyen bir hareket

Ancak bazı çiftçiler bunu test ediyor. Endüstriyel gübrelerden önceki bazı tarım yöntemlerine geri dönerek işleri farklı şekilde yapıyorlar. Sözde “yenileyici” tarıma doğru büyüyen bir hareket var. Nakit mahsuller arasına gübre uygulamak ve toprağı sürmek – parçalamak – yerine, topraktaki besin maddelerini yenileyen başka mahsuller ekiyorlar. Örneğin turpların topraktaki fosforu artırdığı gösterilmiştir.

USDA’dan bir toprak bilimcisi olan Rick Haney, “Sentetik gübreyi tamamen ortadan kaldıran ve iyi durumda olan birçok çiftçi var” diyor.

Sentetik gübreleri tamamen atmak için çok erken olsa bile, çok daha azını kullanma fırsatları vardır. Bazı araştırmacılar, zaten toprakta sıkışmış olan fosfatlı gübrelerin mirasından yararlanmaya çalışıyor. Bazen fosfor, topraktaki diğer minerallerle reaksiyona girerek, modern mahsullerin ıslanmakta daha zorlandığı bileşikler oluşturur. Çiftçiler geleneksel olarak bu ikilemi daha fazla fosfatlı gübreye yönelerek çözdüler. Alternatif olarak, mahsur kalan bu besinleri daha iyi kullanmak için mahsul yetiştirilebilir.

Fosfor yaşam için bir yapı taşı olabilirken, sentetik gübre yapmak için kullanılan fosfat kayası, bir gün tükenebilecek sınırlı bir kaynaktır. Bu, yenileyici tarım için artan ivmeye katkıda bulunuyor.

“20 yıl içinde çok farklı bir çiftçilik sistemi olacak. Sanırım bu yönde ilerlememiz gerekecek çünkü bu daha mantıklı ”diyor Haney. “Onunla çalışabilecekken neden doğaya karşı çalışasınız?”

Ancak konu gübre olduğunda insanların zihniyetini değiştirmek hala yavaş ilerliyor. Haney, “Titanik’i bir römorkörle döndürmeye benziyor” diyor.

Bu arada, Piney Point’ten aşağı tahliye edilenler gibi sakinler, endüstriyel gübrelerin yarattığı riskleri omuzlamaya devam edecek. Fosfat madenciliğinden kaynaklanan dağlık atık yığınları büyümeye devam edecek çünkü kimse onu yığınlara koymak veya gömmek dışında başka ne yapacağını bilmiyor.

Tahliye edilenlerin dün gece evlerine dönmelerine izin verildi. En azından şimdilik, felaketle sonuçlanabilecek bir fosfojipsi yığınının çökmesi riski geçti. Yığınlar, manzaraya hâkim olarak hala uzakta görünüyor.

CEVAP VER

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz