NASA’nın asteroidi delen uzay aracı eve dönüş yolculuğuna başlıyor

0
38

Geçen yıl uzaktaki Bennu asteroitinden bir kaya örneği alan NASA uzay aracı, Pazartesi günü bir dizi itici ateşledi ve iki yıllık eve dönüş yolculuğunu taahhüt etti. Bu manevra, Osiris-REx olarak adlandırılan minivan boyutundaki uzay aracını Güneş çevresinde dolambaçlı bir kozmik yola ve Dünya’nın yörüngesine doğru fırlatıyor. 2023’te Dünya’ya döndüğünde, Utah üzerinde bir yerde atmosferde asteroit örnekleriyle dolu bir kapsül fırlatacak.

Uzay aracının Asteroid Kalkış Manevrası (ADM), Osiris-REx ekibi için terletmedi, ancak NASA’nın tarihindeki ilk asteroid örneklerinin bozulmamış önbelleğinin geri dönüşüne doğru önemli bir adım oldu. Colorado, Littleton’daki bir Lockheed Martin merkezindeki uzay aracı mühendisleri, yedi dakikalık itici ateşlemenin Pazartesi saat 16: 00’da başladığını ve kısa bir süre sonra başarıyı kutladığını doğruladılar.

“Tüm istasyonlar, ADM yazma işlemi tamamlandı. Nominal bir ADM yanığı yaşadık ve numunelerimizi eve getiriyoruz! ” Navigasyon Ekibi Şefi Pete Antreasian’ı ilan etti ve kontrol odasında alkışlara yol açtı.

Osiris-REx, 2016 yılında Florida’dan, dünyanın yaratılışını simgeleyen mitolojik bir Mısır tanrısının adını taşıyan meşe palamudu şeklindeki asteroit olan Bennu’ya 100 milyon milden fazla yolculuk yapmak üzere fırlatıldı. Bilim adamları, güneş sisteminin ilk günlerinden kalma eski bir kalıntı olan Bennu’nun, Dünya’daki yaşamın kökenlerine dair ipuçları tutacağını umuyorlar.

NASA’nın Osiris-REx görevinde yeni bir bölüm

Geçen yıl, Osiris-REx Bennu’nun yörüngesine girdi ve bir asteroidi çevreleyen ilk ABD uzay aracı oldu. Yavaş yavaş uzay kayasının yüzeyine yaklaştı ve ucunda duş başlığı şeklinde bir toplama cihazı bulunan 11 metrelik bir robotik kolu uzattı. Sadece birkaç saniye süren dramatik bir olayda, örnekleme kafası Bennu’nun yüzeyine dokundu ve kayaları ve asteroit kalıntılarını örnekleme kafasının kabında yakalayacak kadar güçlü bir basınçlı gaz patlaması yaydı. Bennu’nun yüzeyi şaşırtıcı derecede yumuşaktı ve dokun ve git manevrası bilim adamlarının beklediğinden daha fazla kayaya sıçradı. Asteroit kepçe o kadar içten davrandı ki – yaklaşık iki ons topladı – kayalar örnekleme kabının kapısını açıp kapattı.

Osiris-REx’in örnekleme kolu 20 Ekim 2020’de Bennu asteroidinden bir örnek alıyor. NASA

Ancak mühendisler, kaya çantasını kapatıp uzay aracının kapsülü içine güvenli bir şekilde yerleştirmeyi başardılar. Osiris-REx, yumrukladığı asteroit tozu bulutunda güneşlenmek ve asteroid yüzeyinde bıraktığı krateri incelemek için Bennu’nun mahallesinde birkaç ay daha kaldı. Şimdi, nihayet eve dönüş yolunda.

Örnekleme görevinin bilimsel bütünlüğünü koruyan Osiris-REx proje bilimcisi Jason Dworkin, uzay aracı mühendisliği ekibi ile asteroit örneklerini merakla bekleyen bilim adamları ekipleri arasında operasyonel tutkal görevi gören Osiris-REx proje bilimcisi Jason Dworkin, “Bu görevde yeni bir bölüm” diyor. The Verge’e “Bu örneği laboratuvara götürmek için uzun zamandır bekliyordum” dedi. “2004’te başladım. Kızım bezliydi ve şimdi liseden mezun oluyor.”

“Bu gerçekten son nokta – Bennu’da işimiz bitti, geri dönmeyeceğiz”

Pazartesi günkü ilk itici yanması, Osiris-REx’i bundan iki buçuk yıl sonra, yüzeyden 6.000 milden biraz daha uzakta, Dünya’nın yoluna sokmak için tam olarak zamanlandı. Uzay aracı, kendisini Dünya’ya daha da yaklaştırmak için iticilerini kullanarak ve dönüş yolculuğunda toplam 1,4 milyar mil çeteleyle yol boyunca Güneş’in etrafında iki kez yörüngede dönecek. Lockheed Martin’in Osiris-REx Görev Operasyonları Program Yöneticisi Sandy Freund, “Bu gerçekten son nokta – Bennu’da işimiz bitti, geri dönmüyoruz” diyor. “Bu asteroidi tanımış olmamızdan dolayı biraz üzüntü var, çok şey öğrendik. Ama bir de, bu örnekler burada Dünya’da olduğunda öğreneceklerimizin heyecanı var. “

Uzay aracı, bulaşık makinesi boyutundaki asteroit numune kapsülünü fırlatacak ve onu 24 Eylül 2023’te Utah Test ve Eğitim Alanı’na iniş için Dünya atmosferine gönderecek. Osiris-REx uzayda kalacak. Ajans Pazartesi günkü bir blog yazısında, Bennu’dan yıllarca süren dönüşü sırasında yeterince yakıt tasarrufu yapmayı başarırsa, NASA’nın gelecekte başka bir asteroide yeni bir görev atayabileceğini söyledi.

“Bu, aldığım her kararın üzerinde geçmişe sahip olduğu anlamına geliyor”

NASA ekipleri, Utah’a iner inmez, kapsülü ve onun değerli yükünü, ajansın Moon taşlarının şu anda yaşadığı Houston’daki Johnson Uzay Merkezi’ne dikkatlice taşıyacak.

Bennu malzemesinin yalnızca yüzde 25’i, dünyanın dört bir yanındaki bilim adamları tarafından acil inceleme için kullanılacak. Kalan yüzde 75, bazıları henüz doğmamış olan geleceğin bilim adamları için saklanacak. Araştırmacılar, daha sonraki nesillerin, henüz icat edilmemiş teknolojileri kullanarak örnekleri keşfedebileceğini umuyor – yeniliği öngörmek ve nadir bulunan kozmik kayaların bilimsel değerini uzatmak için uygun bir yol.

Dworkin, “Bu, aldığım her kararın tarihin ağırlığına sahip olduğu anlamına geliyor” diyor. “Bu yüzden gelecekteki tüm bilim insanlarını elimden gelen en iyi araçlarla donattığımdan emin olmak istiyorum, böylece örnekleri olabildiğince iyi kullanabilirler. Bir proje bilimcisinin yaptığı şeylerden biri de bu – kişisel olarak yapabileceklerinden daha fazla bilimin yapılmasına yardımcı oluyorlar. “

“50 yıl veya daha uzun bir süre sonra, belki okuyucularınız veya okuyucularınızın çocukları veya torunları, bu eski örnekler üzerinde yeni tekniklerle yeni sorular sormak için ilham alabilir” diyor. “Heyecan verici olurdu.”

CEVAP VER

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz