Yünlü mamutların yok olmasının ardındaki tartışmalı bilim

0
23

Dün başlatılan Colossal adlı gösterişli yeni bir biyoteknoloji girişimi, biyolojik çeşitliliği teşvik etme ve iklim değişikliğiyle mücadele nihai hedefi ile fil yünlü bir mamut karışımı yapma görevinde. Çaba, çok fazla yutturmaca ve büyük isim destekçileri kazandı, ancak koruma alanında çalışan bilim adamları hala oldukça şüpheci.

Colossal’ın arkasındaki bilim çok erken aşamadadır ve etik ikilemlere saplanmıştır.

Colossal’ın arkasındaki bilim çok erken aşamadadır ve etik ikilemlere saplanmıştır. Şirket, yaklaşık 10.000 yıldır Dünya’yı dolaşmayan yünlü bir mamutu geri getirmeyecek. Bunun yerine, Colossal’ın yok olma çabası, yünlü bir mamut ile onun uzak akrabası (ikisi ortak bir atayı paylaşır): kendisi de nesli tükenmekte olan bir tür olan Asya fili arasında bir melez yaratmayı amaçlıyor.

Ekolojistler ve biyologlar The Verge’e göre, mamutlar neslinin tükenmesi için kötü bir seçim – son yıllarda hız kazanan bir araştırma alanı – ve bu proje daha önemli koruma çabalarından dikkati çekebilir. Yünlü mamutun sözde dirilişi, iklim değişikliği için bir çözüm olarak da riskli bir öneri, uzmanlar, kısa zaman çizelgesi göz önüne alındığında, insanlığın Dünya’yı ateşe veren sera gazı emisyonlarını kesmesi gerektiğini söylüyor.

Carleton Üniversitesi Çevre Bilimleri Enstitüsü ve Biyoloji Bölümü’nde yardımcı doçent olan Joseph Bennett, “İtiraf etmeliyim ki, içimdeki beş yaşındaki çocuk bir mamut görmeyi çok ister” diyor. “Bilimsel bir bakış açısıyla büyüleyici. Ama buna koruma deniyorsa ve iklim değişikliğiyle mücadele deniyorsa, işte o zaman sorunlar ortaya çıkıyor.”

Yok olma nasıl işe yarayabilir

Daha küçük kulakları ve yüksek kubbeli bir kafası olan daha kürklü, daha şişman bir fil hayal edin. Colossal’ın bir gün, yünlü mamutların özelliklerini tanıtmak için bir Asya filinin DNA’sını düzenlemek için CRISPR teknolojisini kullanarak yaratabileceği şey budur. Önümüzdeki dört yıl içinde amaç, şirketin kurucularından Harvard genetikçisi George Church’ün çalışmalarını temel alarak bu özelliklere sahip embriyolar üretmek. Embriyonu oluşturmak için bir filden yumurta toplayabilir veya fil dokusunu kullanarak kök hücreler oluşturmaya çalışabilirler. Colossal ayrıca embriyoyu taşımak için yapay bir rahim yaratmak istiyor, bu da yaklaşık iki yıl içinde 200 kiloluk bir fetüse dönüşecek.

Daha küçük kulakları ve yüksek kubbeli bir kafası olan daha kürklü, daha şişman bir fil hayal edin.

Church ve araştırma ekibi, yaklaşık on yıldır bu amaç için çalışıyor ve 2017’de embriyonun yaratılmasına sadece birkaç yıl kaldığını söyledi. Ancak Colossal’ın kurucu ortağı ve CEO’su ve teknoloji girişimcisi Ben Lamm’a göre Church’ün ekibi şimdiye kadar bunu gerçekleştirecek fondan yoksundu. Colossal’ın özel sermaye şirketleri ve kendi kendine yardım gurusu Tony Robbins’i içeren yatırımcıları, projeye 15 milyon dolar kazandıracak. Bu, PayPal’ın kurucu ortağı Peter Thiel’den Church’ün ekibinin Colossal kurulmadan önce aldığı 100.000 dolarlık bir katkıya dayanıyor.

Tüm bu fonlar nihayetinde gerçek hayattaki bir Asya fili-mamut melezi ile sonuçlanırsa, hala uğraşılması gereken birçok ekolojik ve etik soru olacaktır. Devasa biyoçeşitlilik kaybıyla mücadele çabası olarak kendini gösteriyor. Bennett’e göre, dünya muhtemelen günde bir veya daha fazla tür kaybediyor. Milyonlarca yıldır Dünya’da benzeri görülmemiş bir kitlesel yok oluşun gerçekleştiğine dair kanıtlar var. Gezegenimizdeki biyoçeşitliliği korumak söz konusu olduğunda, tarih öncesi bir canlıyı diriltmek öncelikler listesinin alt sıralarında yer alıyor.

George Washington Üniversitesi’nde peyzaj ekoloğu ve yardımcı doçent olan Ginger Allington, “Soyu tükenmekten alıkoymak istediğimiz nesli tükenmekte olan türler içinde bile, kazananların ve kaybedenlerin ne olduğuna öncelik vermeliyiz” diyor.

“Soyu tükenmekten alıkoymak istediğimiz nesli tükenmekte olan türler içinde bile, kazananların ve kaybedenlerin ne olduğuna öncelik vermeliyiz.”

Bennett’in önceki araştırması, yok olma fonunun sınırlı kaynakları sifonlayarak diğer koruma çabalarına zarar verebileceğini buldu. Aynı miktarda parayı geleneksel koruma çabalarına harcamak, türlerin neslinin tükenmesi için harcanmasına kıyasla sekiz kat daha fazla tür tasarrufu sağlayabilir. Asya filinin kendisi yardıma ihtiyaç duyabilir; sayıları son üç nesilde yarı yarıya azaldı.

Lamm, Colossal’ın çalışmalarının fillere fayda sağlayabileceğine ve diğer koruma çabalarına daha fazla dikkat çekebileceğine inanıyor. Lamm, The Verge’e “Bunu mümkün olduğunca şeffaf ve etik bir şekilde yaptığımızdan emin olmaya çalışıyoruz” diyor. “Fil soyuna yardım etmek için neler yapabileceğimize dair kendimize çok güveniyoruz… Bizim için mesele, türlere hayatta kalabilmeleri için ek araçlar vermekle ilgili.” Mamut özelliklerine sahip bir fil, Kuzey Kutbu’nun soğuk sıcaklıklarında, türlerini tehdit eden kentleşmeden uzakta daha iyi hayatta kalabilir, diyor.

Ancak Asya fillerinin evi tropikal Güney ve Güneydoğu Asya’dır. Ayrıca sıkı sıkıya bağlı gruplar oluşturan son derece zeki ve sosyal hayvanlardır. Bennett, “Bir kültürleri var” diyor. Tüm bunlar, Bennett için bir mamut-fil melezinin, fil türlerinin şu anda yaşadığı yerden çok farklı olan yeni bir eve nakledilmeyi davranışsal olarak yönetip yönetemeyeceğine dair “büyük” etik soruları gündeme getiriyor.

Muazzam boyutlarda bir başarı

Tam teşekküllü bir yünlü mamut bile Kuzey Kutbu’na bugün olduğu gibi uyum sağlamakta zorlanabilir. “Model T gibi bütün bir sistemden bir parça alacaksanız, diyelim bir piston ve 100 yıl bile bekleyip sonra bunu bir Tesla’ya entegre etmeye çalışsaydınız – bu sığmaz çünkü sistemin geri kalanı. tamamen ilerledi ve dramatik bir şekilde değişti, ”diyor California Üniversitesi, Santa Barbara’da ekolojist ve doçent olan Douglas McCauley.

Colossal, hayvanların ekosistemleri yeniden düzenleyebileceğini ve yosunlu tundrayı bir zamanlar 10.000 yıl önce mamutların yardımıyla gelişen otlaklara döndürebileceğini düşünüyor. Mamutlar olmadan, gezindikleri otlakların yerini yavaş yavaş yosun ve ağaçlar aldı. Bu, gezegen için sorun teşkil ediyor çünkü Kuzey Kutbu’ndaki karla kaplı otlaklar, güneşten gelen radyasyonu daha koyu çalılıklardan veya ormanlık alanlardan daha iyi yansıtmada daha iyi. Sürüleri geri getirmek teorik olarak bu eğilimi tersine çevirebilir.

Melez hayvanlar ayrıca, gezegeni ısıtan eski karbondioksit depolarını serbest bırakan permafrost’un (yıl boyunca donmuş olan toprak) erimesini önlemeye yardımcı olabilir. Rusya’daki bir baba-oğul çifti ekolojist, Sibirya’da “Pleistosen Parkı” olarak adlandırılan bir yerde benzer bir şey elde etmek için bizon, ren geyiği ve diğer hayvanları kullanmayı denedi. Umut, hayvanların – belki bir gün fil-mamut melezlerinin yardımıyla – karı ezecek ve toprağın donmasını kolaylaştıracak.

Hayvan bir tür “eko-zombi” olabilir

Ancak Colossal’ın hedeflerini gerçekleştirebilmesi için, bir zamanlar mamutların yaptığı işi yapacak kadar hayvanın olmasını sağlaması gerekir. Aksi takdirde, McCauley ve diğer yazarların yok olma çabalarında türlere nasıl öncelik verileceğiyle ilgili 2017 tarihli makalelerinde açıkladıkları gibi, hayvan bir zamanlar olduğu gibi ekosistemine anlamlı bir şekilde katılmayan bir tür “eko-zombi” haline gelebilir. Bu makale, yakın zamanda nesli tükenmiş veya neslinin tükenme eşiğinde olan hayvanları seçmenin daha iyi adaylar olduğunu söyledi. Ayrıca, ekosisteminde benzersiz bir işlev veya iş gerçekleştiren ve bu işi etkin bir şekilde yapabilmek için yeterince büyük sayılara geri dönebilen türler olmalıdırlar.

Nesli tükenme araştırmaları için umut verici bir yol, ısınan bir dünyaya daha dayanıklı olan ve onları potansiyel olarak neslinin tükenmesinden kurtaran üreme mercanları üzerine araştırmalardır. Bu, balıkçılığı destekleyebilecek ve dünyanın dört bir yanındaki kıyı topluluklarını fırtına dalgalanmalarından koruyabilecek bir çaba. Sera gazı emisyonları yüzyılın ortasına kadar net sıfıra ulaşmadıkça, gezegen, esasen dünyanın mercan resiflerini yok edecek bir küresel ısınma seviyesine ulaşma yolunda ilerliyor.

Otlakların geri gelmesini engelleyebilecek başka sorunlar da var. Toprağın pH’ı daha asidik hale geldi. Ayrıca, yeni hayvanların toprağı çok fazla rahatsız etme riski de var, bu yüzden aslında permafrost’u daha hızlı erimeye maruz bırakıyor. Hayvanların mevcut permafrost’u koruyup korumadığı ya da bozup bozmadığı kısmen davranışlarına bağlıdır – bu noktada hala büyük bir bilinmeyen, çünkü onlar yok.

Regents’in Northern State’deki ekosistem ekolojisi profesörü Ted Schuur, “Etkiyi küçük sürü ölçeğinden, iklimi etkileyen tüm permafrost bölgesine ölçeklendirmek, yakın zamanda yardımcı olabilecek bir şeyden ziyade fütüristik görünüyor,” dedi. Üniversite The Verge’e bir e-postayla yazdı.

“Yakında yardımcı olabilecek bir şeyden ziyade fütüristik”

Colossal için her şey planlandığı gibi gitse bile Lamm, melez bir buzağı doğurmanın yaklaşık altı yıl süreceğini düşünüyor. O zaman ilk hayvanlarının üremek için yeterince yaşlı olması on dört yıl daha alacaktı. Oradan, atmosferdeki ısıyı tutan gazların miktarı üzerinde anlamlı bir etkiye sahip olmak için çabaların büyük ölçüde büyütülmesi gerekecektir. Ancak bu en iyi senaryo bile acil iklim hedefleri için çok geç geliyor. Hayatta kalabilmeleri için on yılın sonunda küresel emisyonların yarı yarıya düşmesine ihtiyaç duyacak olan mercan resiflerinin kurtarılmasına yardımcı olacak kadar yakın bir zamanda değil.

İklim kriziyle mücadele etmek için dünyanın, yanan fosil yakıtlardan kaynaklanan sera gazı emisyonlarında derin ve acil kesintilere ihtiyacı var. Bennett, iklim eyleminin iklim krizinin temelindeki kirliliği ele almaya odaklanması gerektiğini ve büyük bir profile ve belirsiz bir etkiye sahip projelere değil, diyor.

Bennett, “Bu konularla ilgili en büyük endişem, yatırımcıların iklim ayak izlerini dengelemeye çalışacakları ve yapacak bir şeyler arayacakları ve birisinin buna benzer bir şeye bakıp ‘Oh, bu harika’ diyecek olması” diyor Bennett. . “Bu çok, çok riskli bir ihtimal.”

CEVAP VER

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz